El Jem : une cité chargée d’histoire entre amphithéâtre et musée archéologique

El Jem est une ville riche d’histoire, elle se trouve à deux heures de Tunis entourée de sable dans un immense désert. Ancienne colonie romaine, exploitée pour sa production d’huile d’olive, les traces de son passé antique sont encore visibles de nos jours. L’amphithéâtre romain en est la meilleure illustration. Le Colisée de Thysdrus a été construit au IIIe siècle. On dit qu’il pouvait contenir 35000 spectateurs. C’est à peu près toute la population actuelle d’El Jem. C’était un des plus grands amphithéâtres de l’Empire romain. En 1979, il a été classé au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO.

L'amphithéâtre d'El Jem en Tunisie

Ensuite direction, direction le musée archéologique d’El Jem. Moins de monde que dans les autres musées visités. Il faut dire qu’El Jem attire moins les touristiques, le culturel n’est pas très recherché en Tunisie, les gens préfèrent la plage ! Je suis restée émerveillée devant les mosaïques des Deux Amours encadrant un paon faisant la roue. Derrière le musée, j’ai pu visiter un ancien quartier romain. C’est une reconstruction, mais ça donne vraiment une idée de la vie pendant l’antiquité. Une des demeures, la Maison Africa reproduit le faste dont jouissaient les aristocrates de l’époque. Après Carthage, Thysdrus (l’ancien nom d’El Jem) était la plus grande province d’Afrique.

Avec juste un seul billet, on peut visiter l’amphithéâtre et le musée.

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